PRÉPARATION IELTS®  – LE TEST D’IELTS

QU’EST-CE QUE L’IELTS ?

Tout ce qu’il faut savoir sur l’IELTS, les scores de l’IELTS, la disponibilité de l’IELTS et les sections de l’IELTS

LE TEST D’IELTS

L’IELTS (International English Language Testing System – Système international d’évaluation de la langue anglaise) a pour mission de mesurer la maîtrise de l’anglais des personnes qui voudraient travailler ou étudier dans un milieu où la langue de communication est l’anglais.

L’IELTS est propriété commune du British Council, d’IDP: IELTS Australia et du Cambridge Assessment Engilsh. Son site officiel est www.ielts.org.

Jusqu’à récemment, l’IELTS s’était déroulé sous forme de test sur papier. Actuellement, l’IELTS sur papier est maintenu en parallèle avec l’IELTS administré sur ordinateur.

Le test IELTS est disponible en deux formats :

IELTS Academic – l’IELTS académique

Ce test est destiné à ceux qui se projettent dans les études supérieures – de niveau undergraduate (licence) ou graduate (Master) – ou ceux qui cherchent à obtenir une certification professionnelle. L’IELTS Academic détermine si l’examiné est bien préparé à commencer des études ou un entraînement dans un milieu anglophone.

IELTS General Training – l’IELTS entraînement général

Le test d’IELTS General Training doit être passé par ceux qui ont pour intention de compléter des études secondaires (de niveau collège ou lycée) dans un établissement où l’anglais est la langue parlée ou de participer à un programme d’expérience professionnelle ou d’apprentissage. L’IELTS General Training peut être également un prérequis pour l’immigration en Australie, en Nouvelle-Zélande, au Canada et au Royaume-Uni.

Étant donné que la plupart de nos étudiants ici chez SIGHT Test Prep se préparent aux tests en vue de poursuivre leurs études universitaires/grandes écoles, nous proposons principalement des cours d’IELTS Academic. La section IELTS de notre site est également consacrée majoritairement au test d’IELTS Academic. Pourtant, nous serons ravis de vous proposer des cours d’IELTS General Training en cas de besoin.

LES SECTIONS DE L’IELTS

L’IELTS contient quatre sections distinctes, qui mesurent les quatre compétences de base de la maîtrise d’anglais :

  • Listening Compréhension orale
  • Reading – Compréhension écrite
  • Writing Expression écrite
  • Speaking – Expression orale

Les sections sont administrées dans l’ordre présenté ci-dessus. La section Speaking peut parfois avoir lieu le lendemain des trois premières sections.

Les sections Listening et Speaking sont identiques dans l’IELTS Academic et l’IELTS General Training, tandis que les sections Reading et Writing diffèrent entre les deux tests.

IELTS AcademicIELTS General Training
Listening30-34 minutes (plus 10 minutes pour le « transfert des réponses » dans le cas du test sur papier).
4 parties, 10 questions dans chaque partie :
Les parties 1 et 2 se concentrent sur les sujets quotidiens.
Les parties 3 et 4 relèvent des contextes de formation ou d’apprentissage.
Reading60 minutes.
3 longs textes extraits de livres, magazines et journaux – sélectionnés sur des thèmes d’intérêt général pour un public non spécialiste.
60 minutes.
5-6 textes extraits de notices, publicités, fiches d’entreprise, documents officiels, livres et journaux – des sujets susceptibles d’être lus quotidiennement dans un milieu anglophone.
Writing60 minutes.
Les examinés doivent décrire un tableau, un graphique ou un diagramme (150 mots minimum) et écrire un essai court (250 mots minimum) dans un style académique, semi-formel, neutre.
60 minutes.
Les examinés doivent écrire une lettre (150 mots minimum) et un essai court (250 mots minimum) dans un style personnel ou semi-formel/neutre.
Speaking11-14 minutes.
Un entretien en face-à-face avec un examinateur, qui inclut une introduction et une discussion sur un thème familier.
Durée du testEntre 2 heures 45 minutes et 3 heures
NotationUn score individuel (« band score ») de 1 à 9 pour chaque section/aptitude.
Leur moyenne fournit le score final (« overall band score ») sur une échelle de 1 à 9.

Voici les informations détaillées concernant chaque section.

LISTENING

La section Listening de l’IELTS est la même pour les examens Academic et General Training.

CHRONOMÉTRAGE

Entre 30 et 34 minutes pour écouter 4 passages et répondre à 10 questions par passage.

Dans le cas du test sur papier, 10 minutes additionnelles sont octroyées à la fin de la section pour permettre de transcrire les réponses sur la feuille de réponse.

TYPES DE QUESTION

Des types de question variés sont utilisés dans la section Listening ; il se peut que vous y trouviez les types suivants : choix multiple, matching, légende, complétion d’un formulaire/tableau/diagramme, phrases à trous.

Vous écouterez 4 enregistrements (10 questions par enregistrement), et vous aurez le droit de prendre des notes sur votre feuille de question lorsque vous écouterez.

Les enregistrements 1 et 2 sont basés sur des situations et contextes de vie sociale, tandis que les enregistrements 3 et 4 sont basés sur des scénarii académiques.

Les enregistrements 1 et 3 sont des dialogues, alors que les enregistrements 2 et 4 sont des monologues.

Les évaluateurs chercheront à déterminer si vous comprenez correctement les idées principales et le contenu factuel détaillé, ainsi que les opinions et les attitudes des locuteurs et la progression des idées à travers chaque passage.

NOTATION

Chaque réponse correcte vaut un point – ainsi, votre score total est sur une échelle de 40, mais il est ensuite converti en un score de section (« banded score ») sur une échelle de 1 à 9. Toutes les parties sont pondérées équitablement et contribuent pareillement à votre « banded score ».

ASTUCES POUR LA SECTION

  • Répondez aux questions en écoutant – rappelez-vous que vous n’entendrez pas l’enregistrement une deuxième fois.
  • Lisez soigneusement les questions et les instructions : vous aurez le temps entre les parties pour consulter le bloc de questions avant que l’enregistrement correspondant à ce bloc ne démarre.
  • Respectez la limite des mots : si on vous de demande une réponse de trois mots, assurez-vous d’écrire exactement trois mots, sinon vous perdrez des points.
  • Revérifiez l’orthographe et la grammaire. Si votre réponse est mal orthographiée, elle sera notée comme incorrecte.
  • Ne manquez aucune question – même si vous êtes obligé de deviner. Il n’y a pas de déduction de points pour les réponses incorrectes.
  • Soyez prêt à entendre une variété d’accents, y compris britannique, australien, néo-zélandais et nord-américain.

ACADEMIC READING

La section Reading de l’IELTS diffère entre les tests Academic et General Training, principalement en termes de sujets traités et de style.

CHRONOMÉTRAGE

Strictement 60 minutes pour lire 3 passages et répondre aux 12-14 questions par passage (40 questions au total). Dans le cas du test sur papier, il n’y a pas de temps additionnel pour transcrire vos réponses.

TYPES DE QUESTION

Des types de question variés sont utilisés dans la section Reading ; il se peut que vous y trouviez les types suivants : choix multiple, identification de l’information, identification des points de vues/opinions de l’auteur, matching, complétion d’une phrase/d’un tableau/de notes, réponses courtes.

La section est composée de trois passages repris des livres, journaux ou magazines. Ils sont tous écrits pour un public non spécialiste, dans des styles différents – par exemple, un passage peut être dans un style narratif, descriptif ou argumentatif. Il y aura au moins un texte contenant une argumentation structurée logiquement.

NOTATION

Chaque réponse correcte vaut un point – ainsi, votre score total est sur une échelle de 40, mais il est ensuite converti en un score de section (« banded score ») sur une échelle de 1 à 9. Toutes les parties sont pondérées équitablement et contribuent pareillement à votre « banded score ».

ASTUCES POUR LA SECTION

  • Il y a 40 questions à traiter en 60 minutes ; ainsi vous devriez prévoir de passer environ 20 minutes sur chaque passage et les questions qui s’y réfèrent.
  • Rappelez-vous que les questions suivent l’ordre de l’information dans le passage : vous n’avez donc pas à recommencer à lire le passage avec chaque question.
  • N’ayez pas peur de deviner. Simplement laissez une marque sur la feuille de question afin de vous rappeler de revoir cette question plus tard – ce que vous pourrez faire si vous en avez le temps.
  • Prêtez attention aux titres, sous-titres et aux illustrations, car ils vous donneront instantanément l’idée du passage entier.
  • Ne perdez pas votre temps à lire le passage dans son intégralité. Parcourez les questions d’abord, avant de vous attaquer au texte – ceci vous aidera à localiser plus vite les informations nécessaires.
  • Respectez la limite des mots : si on vous demande une réponse de « pas plus de trois mots », assurez-vous d’écrire trois mots au maximum, sinon vous perdrez des points.
  • Copiez les mots précisément comme dans le texte. Les fautes d’orthographe entraîneront une perte du point pour la question.

ACADEMIC WRITING

La section Writing de l’IELTS diffère également entre les tests Academic et General Training, surtout en termes de style d’écriture que l’examiné est supposé employer dans ses réponses. Les réponses aux tâches Academic doivent être assez formelles (ou de style académique), alors que pour le test General Training il est permis à l’examiné d’utiliser un style semi-formel, voire personnel.

CHRONOMÉTRAGE

Strictement 60 minutes pour compléter les deux tâches. L’examiné est libre de décider comment distribuer ce temps entre les deux tâches, en sachant que la Tâche 2 compte deux fois plus que la Tâche 1 dans le score du Writing.

TYPES DE QUESTION

Il y a deux tâches dans cette section.

La Tâche 1 vous demande d’écrire au moins 150 mots pour exposer l’information présentée dans un graphique. Parfois, vous serez confronté plutôt à une illustration d’un appareil ou d’un processus, et il vous sera demandé d’expliquer comment il fonctionne. Vous devrez écrire dans un style neutre ou académique, en mettant en lumière les points les plus pertinents des stimuli et en omettant les points mineurs ou sans importance. Bien qu’il vous soit permis de dépasser les 150 mots pour cette tâche, nous recommandons de ne pas y consacrer plus de 20 minutes.

La Tâche 2 vous demande d’écrire au moins 250 mots, en réponse à une opinion, un argument ou un problème. Il vous est permis de dépasser ce nombre de mots, bien qu’il faille garder en tête que seulement 40 minutes doivent être consacrées à cette tâche, y compris le temps pour vérifier et corriger votre réponse. Vous devriez également faire attention à ne pas écrire un essai trop long, car vous risquez d’être pénalisé pour une réponse « hors sujet » ou si elle n’est pas écrite en phrases complètes (des listes  à puces et un texte en format « notes » ne sont pas permis). Rappelez-vous que cette question vaut deux fois plus dans votre dans votre score final du Writing : il est donc important d’être sûr que votre essai soit pertinent et réponde d’une manière exhaustive à la question posée.

NOTATION

Chacune des tâches est évaluée selon quatre critères principaux :

  • Accomplissement de la tâche/réponse : La Tâche 1 est notée en fonction de l’exactitude et de la pertinence de la réponse à la tâche exposée dans la question. La Tâche 2 évalue votre capacité d’articuler une position à partir d’une question/d’une affirmation donnée et d’appuyer votre position avec des preuves et des exemples.
  • Cohérence et cohésion : Sont évaluées la clarté et la fluidité de vos réponses.
  • Variété lexicale : Sont évaluées la richesse et l’utilisation appropriée de votre vocabulaire.
  • Étendue et exactitude grammaticales : Sont évaluées l’étendue et l’utilisation correcte de la grammaire.

Votre score sera converti en « band score » de 0 à 9, en incréments de 0.5 point, qui contribuera finalement à votre « overall banded score ».

ASTUCES POUR LA SECTION

  • Consacrez environ 20 minutes à la Tâche 1 et 40 minutes à la Tâche 2.
  • Assurez-vous d’écrire le minimum requis du nombre de mots pour chaque essai : 150 pour la Tâche 1 et 250 pour la Tâche 2.
  • Utiliser votre feuille de question pour créer un plan avant de vous mettre à l’écriture. Ceci vous aidera à construire des essais clairs, qui répondent à la question posée.
  • Laissez-vous du temps à la fin pour revenir à votre essai et vérifier l’orthographe et la grammaire. Les erreurs dans ce domaine vous feront perdre de précieux points.
  • Évitez de répéter les mots et les phrases, afin de démontrer la richesse de votre vocabulaire.
  • Assurez-vous de répondre clairement à la question posée dans la tâche pour chaque nouveau point que vous abordez dans votre essai.
  • N’utilisez pas de liste à puce, ni d’écriture en forme de notes.
  • Ne copiez pas de mots/phrases de la feuille de question, car ceci n’augmentera pas votre note.

SPEAKING

La section Speaking de l’IELTS est identique dans les tests Academic et General Training.

CHRONOMÉTRAGE

Entre 11 et 14 minutes.

TYPES DE QUESTION

La section Speaking de l’IELTS est un entretien oral enregistré, administré séparément des autres sections. Elle reste néanmoins hautement standardisée, et l’entretien suit des lignes directrices précises afin de garantir la validité du test. L’entretien peut être plus ou moins divisé en 3 parties.

Partie 1 : La session commencera avec des thèmes d’introduction, tels que le travail, la famille et les centres d’intérêts. Ces questions suivront le script de l’examinateur afin de garantir l’égalité parmi les candidats.

Partie 2 : L’examinateur vous donnera une carte avec une tâche, qui vous invitera à parler sur un sujet précis et contiendra la liste des points que vous devrez aborder. Vous aurez environ deux minutes, muni(e) d’un papier et d’un crayon, pour prendre des notes et structurer votre future réponse. L’examinateur vous demandera ensuite de parler pendant 1 à 2 minutes, suite à quoi il vous arrêtera et vous posera quelques questions sur le même sujet.

Partie 3 : Dans la partie finale de l’entretien, vous et l’examinateur discuterez des problématiques liés au sujet de la partie précédente. C’est ici que vous devrez exprimer vos opinions et les défendre. Cette partie durera normalement entre 4 et 5 minutes.

NOTATION
Votre parole sera notée par un examinateur qualifié qui vous évaluera selon les critères suivants :

  • Aisance et cohérence : Est évaluée votre capacité à parler avec fluidité et d’une manière facile à comprendre.
  • Variété lexicale : Est évaluée l’utilisation appropriée du vocabulaire, ainsi que votre façon de pallier, sans hésitation, une éventuelle lacune lexicale.
  • Étendue et exactitude grammaticales : Sont évaluées la longueur et la complexité de vos phrases.
  • Prononciation : Est évaluée la facilité/la difficulté de l’examinateur à vous comprendre.

Votre score sera converti en « band score » de 0 à 9, en incréments de 0.5 point, qui contribuera finalement à votre « overall banded score ».

ASTUCES POUR LA SECTION

  • Prêtez attention aux questions qui vous sont posées, afin de rendre vos réponses pertinentes.
  • Répondez aux questions avec un certain niveau de détail, afin de fournir assez de matière à évaluer.
  • Faites des exercices au préalable où vous parlerez pendant exactement 2 minutes, afin de vous familiariser avec la quantité de matière demandée pour la Partie 2 de l’entretien.
  • N’apprenez pas les réponses par cœur.
  • Ne digressez pas hors des sujets présentés sur la carte de tâche.
  • Si vous avez fait une erreur, il est parfaitement acceptable que vous vous corrigiez vous-même. Néanmoins, en aucun cas ne demandez à l’examinateur si vous avez dit quelque chose correctement ou pas.
  • Apprenez des façons de gagner du temps pour réfléchir, par exemple « That’s a good question… » Ceci est une bonne question… ») ou « Let me think. I would say… » (« Permettez-moi de réfléchir. Je dirais que… »)

COMMENT L’IELTS EST-IL NOTÉ ?

Le score de chacune des quatre sections de l’IELTS – Listening, Reading, Writing et Speaking – est présenté en tant que « band score » sur une échelle de 1 (le plus bas) à 9 (le plus haut).

Voici les descriptifs officiels de chaque niveau, repris du site web d’IELTS.

Band
score
Niveau de l’utilisateur Descriptif
9 Expert L’examiné démontre une maîtrise opérationnelle complète de la langue. Son utilisation de l’anglais est appropriée, précise et fluide et témoigne d’une compréhension complète.
8 Très bon L’examiné démontre une maîtrise opérationnelle complète de la langue, avec seulement des imprécisions non-systémiques et l’usage inapproprié qui sont occasionnels. Il peut mal comprendre certaines choses dans des situations non-familières. Il maîtrise bien l’argumentation complexe et détaillée.
7 Bon L’examiné démontre une maîtrise opérationnelle de la langue, quoiqu’avec des imprécisions, l’utilisation parfois de mots inadéquats et un manque de compréhension qui sont occasionnels dans certaines situations. Il maîtrise bien le langage complexe en général et comprend le raisonnement détaillé.
6 Compétent L’examiné démontre une maîtrise effective de la langue, malgré certains imprécisions, l’utilisation parfois de mots inadéquats et un manque de compréhension. Il peut utiliser et comprendre un langage assez complexe, surtout dans des situations familières.
5 Modeste L’examiné démontre une maîtrise partielle de la langue et saisit le sens général dans la plupart des situations, quoiqu’en faisant plusieurs erreurs. Il est capable de maîtriser la communication de base dans son domaine.
4 Limité Les compétences de base de l’examiné sont limitées aux situations familières. Il démontre des problèmes fréquents dans la compréhension et l’expression. Il n’est pas capable d’utiliser un langage complexe.
3 Extrêmement limité L’examiné exprime et comprend uniquement le sens général dans des situations très familières. Il y a des ruptures fréquentes dans la communication.
2 Intermittent L’examiné comprend l’anglais oral et écrit avec grande difficulté.
1 Non-utilisateur L’examiné n’a pas de possibilité d’utiliser la langue, à l’exception de quelques mots isolés.
0 Non essayé L’examiné n’a pas répondu aux questions.
Band
score
Niveau de
l’utilisateur
Descriptif
9 Expert L’examiné démontre une maîtrise
opérationnelle complète de la langue. Son
utilisation de l’anglais est appropriée, précise
et fluide et témoigne d’une compréhension
complète.
8 Très bon L’examiné démontre une maîtrise
opérationnelle complète de la langue, avec
seulement des imprécisions non-systémiques
et l’usage inapproprié qui sont occasionnels.
Il peut mal comprendre certaines choses dans
des situations non-familières. Il maîtrise bien
l’argumentation complexe et détaillée.
7 Bon L’examiné démontre une maîtrise
opérationnelle de la langue, quoiqu’avec des
imprécisions, l’utilisation parfois de mots
inadéquats et un manque de compréhension
qui sont occasionnels dans certaines
situations. Il maîtrise bien le langage
complexe en général et comprend le
raisonnement détaillé.
6 Compétent L’examiné démontre une maîtrise effective de
la langue, malgré certains imprécisions,
l’utilisation parfois de mots inadéquats et un
manque de compréhension. Il peut utiliser et
comprendre un langage assez complexe,
surtout dans des situations familières.
5 Modeste L’examiné démontre une maîtrise partielle de la
langue et saisit le sens général dans la plupart
des situations, quoiqu’en faisant plusieurs
erreurs. Il est capable de maîtriser la
communication de base dans son domaine.
4 Limité Les compétences de base de l’examiné sont
limitées aux situations familières. Il démontre
des problèmes fréquents dans la
compréhension et l’expression. Il n’est pas
capable d’utiliser un langage complexe.
3 Extrêmement
limité
L’examiné exprime et comprend uniquement
le sens général dans des situations très
familières. Il y a des ruptures fréquentes dans
la communication.
2 Intermittent L’examiné comprend l’anglais oral et écrit avec
grande difficulté.
1 Non-
utilisateur
L’examiné n’a pas de possibilité d’utiliser la
langue, à l’exception de quelques mots isolés.
0 Non essayé L’examiné n’a pas répondu aux questions.

Les quatre scores (un pour chaque Section) sont arrondis au point entier ou au demi-point et donnent la moyenne du score total – l’« Overall band score », qui est également arrondi au point entier ou au demi-point. Les quatre scores composants sont pondérés équitablement. Les cinq scores apparaissent sur le rapport officiel du score de l’IELTS.

QU’EST-CE QU’UN BON SCORE À L’IELTS ?

La réponse à cette question dépend largement de votre objectif.

L’IELTS pour l’immigration : Les différents pays ont des exigences différentes quant au niveau de l’IELTS. En plus, pour le même pays les scores de l’IELTS exigés peuvent être différents selon les différents types de visa.

L’IELTS pour les études : Cela dépend directement de l’université ou de l’établissement scolaire auquel vous postulez. La plupart des universités présentent leurs exigences comme « un minimum de 7.0 de l’Overall Band Score, avec au minimum 6.5 dans chaque section ». De plus, au sein de la même université les niveaux requis peuvent varier en fonction du niveau d’études (graduate ou undergraduate) et du domaine d’études (comparez « Littérature anglaise médiévale » avec « Chimie »).

L’IELTS pour le travail : Chaque employeur aura une idée plus ou moins claire au sujet du score d’IELTS considéré acceptable.

Pour résumer : Afin de savoir si votre score d’IELTS est assez bon, contactez l’institution qui vous demande de passer le test, pour l’information concernant les scores minimaux et les scores moyens, ainsi que l’Overall Band Score et les scores individuels par section.

COMMENT S’INSCRIRE À L’IELTS ?

Les sessions du test sont organisées toute l’année dans le monde entier par le British Council et ses structures affiliées.

La façon la plus simple de s’inscrire est en ligne, via le site web de l’IELTS, en suivant ce lien.

Le coût du test dépend de la ville et varie entre 200 et 250 euros.